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抗生素

潜在问题:滥用抗生素

抗生素的滥用与误用,造成普遍的抗药性—每年约有100,000人因在医院感染抗药性细菌而死亡。1

其实这有部份是因为病人的粗心大意,有些人并没有照医生指示把整个疗程的抗生素吃完,结果只杀掉最弱的细菌,反而让有抵抗力的细菌更加孳生。另外有些人则是天真地想靠抗生素来杀死病毒,以为这样可以好起来。但其实抗生素对病毒无效,因为不像细菌,病毒不是“生”物,所以抗生素当然起不了作用。同时,每次误用抗生素时,都会无意间造成选择性优生,使得最强的细菌才得存活孳生。最后,就衍生出各种能抵抗传统抗生素的菌种,逼得科学家们不断研发新药,期能在进展上抢先细菌一步。

抗生素抗性是个很现实的问题,超级金黄色葡萄球菌(Methicillin-resistant Staphylococcus aureus, MRSA)本来只在医院里面才看得到,但很快就变成在我们周遭也会出现了。2 抗药型的结核病越来越普遍,治疗起来也比非抗药型的更加困难、昂贵、高风险。3 不过也不单是给人们用的抗生素会造成这个问题。

在2001年,有84%的抗生素被使用在牲畜上,主要是为了促进生长,而非治疗疾病。4 就像人体一样,抗生素的滥用导致衍生了抗药性的菌种。牲畜身上的细菌,很容易经由食品店转移到人类社会。举例来说,弯曲杆菌会被家禽带入不知情的消费者家中,每年感染2至4百万人;因此抗药性弯曲杆菌是个严重的大众卫生问题。5 细菌可发展出交叉抗药性,亦即对某种药产生抗药性后,对类似的药物也会有抗药性。这是万古霉素所面临的问题,这种霉素原被视为是对付致命感染的终极药物。然而越来越多抗万古霉素的菌种在欧洲现身,这是农业滥用安巴素(avoparcin,AVP)这种化工药剂的后果。6

这些抗生素不仅在家畜里出现,同时也出现在混到农耕排水的饮用水之中。