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Manque de sommeil

Le problème : le manque de sommeil

Suivre le rythme d’un monde qui ne dort jamais peut être épuisant, en plus d’être mauvais pour la santé. Et il est presque impossible de garder une telle cadence. La plupart des êtres vivants ont besoin d’une quantité de sommeil suffisante pour survivre, et ils vivent leur vie en fonction d’un cycle de sommeil relativement régulier.1 Pour tenir le coup à l'ère de la technologie de pointe qui évolue à une vitesse effrénée, nous avons besoin de sommeil. Pourtant, diverses études révèlent que chaque année, au moins 58 % des adultes américains indiquent qu’ils souffrent d’une insomnie modérée à chronique ou de troubles liés au sommeil.2 Et malheureusement, les effets de la privation de sommeil peuvent avoir des conséquences mentales et physiques graves. En fait, dans les cas les plus graves, la privation de sommeil peut s’avérer fatale.

La privation de sommeil grave occasionnera presque inévitablement des problèmes de santé à long terme. Perte de coordination, vision trouble et malaise généralisé : voilà quelques-uns des premiers symptômes. Le vrai danger réside dans l’agression brutale sur le système immunitaire. Votre organisme a besoin de sommeil pour fonctionner correctement, contrer les infections et refaire le plein d’énergie après les assauts journaliers.3 Sans une quantité suffisante de sommeil, votre système immunitaire faiblit et empêche votre organisme de résister aux diverses bactéries et virus qui s’y introduisent, augmentant ainsi le risque de contracter plusieurs maladies graves. Des études récentes font notamment état du cancer, des maladies cardiaques, du diabète et de l’obésité.4 Le préjudice pour votre organisme peut être dévastateur, mais ce sont les effets sur votre état mental qui peuvent vous emporter.

En l’absence d’une quantité suffisante de sommeil, la capacité de votre cerveau à résoudre des problèmes et à prendre des décisions est gravement compromise. Votre cerveau fait alors appel à des structures de pensée toutes faites qui rendent difficile la génération de nouvelles idées et solutions.5 Ces effets sont causés par une perturbation de l’horloge biologique, qui a pour but de régulariser la température corporelle, les niveaux hormonaux, la fréquence cardiaque et les autres fonctions corporelles. La perturbation de l’horloge interne peut également avoir des conséquences sur votre mémoire et votre humeur, faisant de vous un danger pour vous-même et ceux qui vous entourent, en particulier si vous manœuvrez des machines lourdes ou conduisez un véhicule. Dans un sondage intitulé Sleep in America réalisé en 2005 par la National Sleep Foundation, 60 % de conducteurs adultes américains ont indiqué qu’au cours de l’année, ils avaient conduit un véhicule en état de somnolence, et plus de 30 % s’étaient endormis au volant. La National Highway Traffic Safety Administration estime au bas mot que 100 000 accidents de voiture rapportés par la police sont causés chaque année par la fatigue chez les conducteurs, entraînant environ 1 550 décès, 71 000 blessures et 12,5 milliards de dollars de pertes financières.6

Mais comment trouver le temps pour dormir? À une époque où notre environnement de travail fonctionne 24 heures par jour, comment pouvons-nous tenir le coup tout en nous assurant de prendre le repos que nous méritons?